Thursday, November 19, 2015

Job could take awhile

Szentendre bike path work moves progresses slowly.
As mentioned in my previous post, I went ahead an contacted the Hungarian Road Company, Magyar Közút Zrt., about their recently started patch job on the bike path between Budapest and Szentendre. In my email to them, I explained that the work to date didn't look adequate. The path is 25 years old and in a terrible state of repair. I told them I've been cycling on it almost daily since 2002, and that I've busted many spokes, wheels and axles because of all the cracks and potholes on this path. It needs a complete resurfacing, not the sort of remedial patch job that's being done.

I sent that note on Friday (Nov. 13) and received a reply on Monday from Attila Tóth, Magyar Közút's supervising engineer for operations and maintenance. In essence, he explained that the Szentendre bike path does not belong to the Hungarian road network, but due to an "unfortunate administrative procedure," Magyar Közút was selected to maintain it. The company tried to hand it over to local governments -- by which he means, I assume, the municipalities of Szententre, Budakász and Békásmegyer -- but none of them manned up. Magyar Közút doesn't have dedicated resources for bike path maintenance, so they're expending only minimal energy on the current job, and only as weather allows. They're employing inefficient technologies ("by hand" he said), as their modern road-making machines can't access the path.

This response doesn't offer any solace or recourse to the users of the path. Just a long explanation of why the situation is shitty and why it can't be anything other than shitty.

On the bright side, I noticed this morning that a Magyar Közút road crew was on the job once again. As promised, the work is agonisingly slow. Last Thursday, they managed to fix about 100 metres of path and if they do the same today, that'll be 200 metres. At this rate (100 metres per week), we can expect the entire 10 kilometre path to be patched up in 100 weeks. But of course, work will cease during winter and when Magyar Közút is busy with more pressing work (i.e., anything else). So even if they stick with it, the job could take several years.

For those who use this path, I'd urge you to contact Mr. Tóth and tell him why this job is important:
Tóth Attila
Üzemeltetési és fenntartási vezető mérnök
Magyar Közút Nonprofit Zrt.
E-mail: toth.attila@pest.kozut.hu
Webpage: www.kozut.hu
For the record, here's my email exchange with Mr. Tóth in Hungarian:

Tisztelt Magyar Közút Nonprofit Zrt!

Ma reggel kerékpárral mentem dolgozni a 11-es út melletti kerékpárúton Budapest és Szentendre között, ahol észrevettem, hogy a Magyar Közút munkásai már elvégeztek néhány javítást az út egy rövid, 100 méteres szakaszán.

Az iránt szeretnék érdeklődni, hogy mik a Magyar Közút tervei a kerékpárút javításával kapcsolatban? Az útvonal 10 kilométer hosszú, 25 éves, és a teljes hosszában nagyon leromlott állapotban van - úgy gondolom, hogy a kátyúzás nem fogja megoldani a problémát, egy teljesen új burkolatra lenne szükség.

2002 óta járok Szentendrére dolgozni és szinte minden nap ezen az úton kerékpározok. A repedések és úthibák miatt számos küllő, kerék és tengely ment már tönkre az én és kollégáim kerékpárján. Bízom benne, hogy a Magyar Közút olyan megoldást talál, ami hosszú távon is lehetővé teszi, hogy az emberek végre kényelmesen és biztonságosan tudjanak kerékpározni Budapest és Szentendre között.

Válaszukat előre is köszönöm!

Üdvözlettel,

Greg Spencer
_____________
Tisztelt Greg Spencer Úr!

Köszönjük megkeresését a 11. sz. (Budapest – Esztergom – Tát) másodrendű főút 13+236 – 16+952 km szelvények közötti szakaszán az országos közúttal párhuzamosan haladó kerékpárút burkolat állapotára vonatkozóan.

Tájékoztatjuk, hogy a kerékpárút nem része az országos közúthálózatának, így Társaságunk részére nincs elkülönített, előirányzott forrás ilyen osztályú létesítmények kezelési és üzemeltetési feladatainak ellátására. Ezen túlmenően az országos közúthálózattal kapcsolatos feladatok elvégzése mellett korlátozott kapacitása és eszköze marad Társaságunknak ezen, rendezetlen tulajdonviszonyú kerékpárút üzemeltetésére, ill. karbantartására.

Tárgyi ügyben az évek során több megkeresés, illetve bejelentés érkezett már Társaságunkhoz. Álláspontunk továbbra is az, hogy a tulajdonosi háttér rendezetlen és Társaságunk csak egy szerencsétlen ügymenet kapcsán került üzemeltetőként kijelölésre.

Ezen rendezetlen állapot okán kértük az érintett önkormányzatokat, hogy vegyék át kezelésbe az érintett kerékpárutat. Természetesen az ingatlan-nyilvántartás rendezésében partnerek vagyunk és ehhez a szükséges segítséget Társaságunk megadja.

Mindezeket figyelembe véve területileg illetékes szentendrei mérnökségünk feladattervi lehetőségei alapján, a burkolathibák javítását - az erre megfelelő célgép hiányában, korlátozott technológia alkalmazásával kézi erővel tudja elvégezni, mivel a meglévő eszközeink számára a kerékpárút megközelíthetetlen – az időjárás és kapacitás függvényében folyamatosan végzi.

Kérjük tájékoztatásunk szíves elfogadását.

Üdvözlettel

Tóth Attila
Üzemeltetési és fenntartási vezető mérnök
Magyar Közút Nonprofit Zrt.
Pest Megyei Igazgatóság
1134 Budapest, Váci út 45 D.

Friday, November 13, 2015

Szententre bike path being ... patched :-(

These are some of the patches done November 12, 2015 at northern end of Szentendre Bike Path. Work to date covers about 100 meters of the 10 kilometre path.
Looks like I got carried away. From the looks of the ongoing work on the Szentendre bike path, it's not being resurfaced, as I was led to believe, but rather getting a remedial patch job.

Actually, it's not clear what's going on. Yesterday, there was a work crew on the path at the Szentendre end. They told me they were just getting started on a repair of the entire length of the path -- from Szentendre to Budapest. But checking the progress this morning, there were nine patches over a short section of maybe 150 meters, and the work crew was nowhere to be seen. I don't know if this means they'll be back later to continue the work, or if they've already called it good. But even in the best case, it looks like I got way ahead of myself thinking they were doing a resurfacing. It's a patch job, the latest of several that have been done over the years. I'm planning to send a letter to the authority in charge, Magyar Közút Zrt., to clarify their plans.

In the meantime, I documented a few representative cracks and potholes to show just how dire the situation is. Sections of the path are so disintegrated that they're basically being reclaimed by nature. Like in photos of the Chernobyl Exclusion Zone.
This section is about halfway between Budapest and Szentendre just north of the Renault dealership.
Here, the edge of the path has broken off and is gradually sliding into
the ditch along Route 11.
Several years ago, some pavement milling was performed to smooth out some of the more egregious heaves and buckles on the path. Normally, milling is followed by resurfacing, but in this instance, they milled a few spots and disappeared. The result was awful. In some spots, the path had become even worse. Which is saying something.
This is a fun one for the adventurous cyclist. The recommended line of approach here is on the right, about 20 cm from the edge. You can't avoid a bump, but you can cut your losses. 
Mars Rover view of volcanic perturbations.
Hoping the patch crew won't overlook this one.

As bad as this looks, the experience of riding on it is even worse.



Thursday, November 12, 2015

Szentendre bike path being resurfaced

Men at work -- hopefully.
 I still can't believe it. This morning on my commute from Budapest, I came across a road crew on the bike path in front of the Szentendre Aldi. They said they were just starting work on a complete resurfacing of the path. All 10 kilometers from Szentendre to the northern border of Budapest.

This path -- running along the west shoulder of Route 11 -- is about a quarter century old, one of the oldest existing paths in the Budapest area. It got a crappy patch job five years ago, but has never been resurfaced. I chronicled by hate-hate relationship with it here: its ruts and holes and gaping cracks have busted many spokes and wheels and axles. If I was Wierd Al Jankovic, I'd write an adaptation of Johnny Cash's "San Quentin". The first line: "Szentendre Bike Path, I hate every inch of YOU!!"

But nevermind, a three-guy road crew from Magyar Közút Zrt. was working on a small section of the path near Aldi, and they claimed to be doing a complete resurfacing of the path from start to finish. I think they said it'd be finished in a month's time. I'll keep posting on the progress.